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在春季星空中寻找行星身影

2018-03-01 12:47:14 来源:镇江生活资讯网

春回大地,一幕幕精彩天象也如期上演。本月天空的主角是几颗明亮的行星,其中水星将在月中迎来大距,观测条件不错。火星和土星虽然只是后半夜可见,但可见时间也越来越长。这段时间也是观测深空天体的好时节,在一整晚的时间内我们有可能欣赏到110个梅西叶天体中的109个。这样的观测也被天文爱好者戏称为“梅西叶天体马拉松”。根据月相判断,今年适合开展该观测活动的日期是3月15日至20日这几天。3月21日,我们将迎来春分节气,这时太阳直射赤道,全球昼夜平分。

水星与金星亲密约会

由于各行星在黄道附近的自行速度不同,它们有时会出现角距离较近的情况,这就是所谓的“相合”。由于地外行星(轨道半径大于地球半径的行星)的自行速度都比较慢,它们之间相合发生的概率较低。而地内行星与地外行星相合的情况最频繁。水星和金星这两颗地内行星的自行速度都很快,因此它们之间的相合也不常见。而且由于与太阳的角距离很近,观测条件比较好的地内行星相合就更加罕见了。但在3月,水星与金星不但会发生相合,而且一来就是两次。

月初,水星和金星都从宝瓶座运行至双鱼座。由于水星的自行速度更快,它没几天就赶上并超过了金星。3月6日水星与金星第一次相合,两者最近时的角距离只有1°左右。不过这时水星还非常靠近太阳,观测条件不好。按理来说,水星会抛下金星独自“扬长而去”。但恰巧水星在不久之后的3月15日会迎来一次东大距,在此期间它会从顺行转为逆行,因此就有了3月18日的第二次水星合金星。第二次相合时两颗行星的角距离更大一些,超过了4°,但水星刚过大距不久,日落时的地平高度还可达15°以上,观测条件比第一次好。金星此时的亮度已经很亮,容易用肉眼直接观测到。值得一提的是,3月19日晚农历二月初三的蛾眉月还会来到水星与金星附近,带来双星伴月天象。下次水星再“追上”金星,要等到10月中旬。但那次它们都很接近太阳,观测条件不好。

水星现身黄昏低空

作为距离太阳最近的行星,水星只有在大距前后才可能出现较佳的观测时机。但对于北半球中高纬度地区的观测者来说,如果大距期间水星的赤纬低于太阳,则观测条件也会比较差。2018年水星共有7次大距,幸运的是对于我们来说其中4次的观测条件都不错。

3月15日这次水星东大距期间,它与太阳的角距离为18°,相比理论上最大的28°要小不少。但这时水星的赤纬比太阳高将近10°,因此如果在北纬40°地区观测,当天日落时水星的地平高度可达17°,亮度约-0.3等,观测条件不错。即便如此,大家想要在黄昏的低空中用肉眼直接看到水星也并不容易。本次大距时水星位于双鱼座天区,附近没有什么亮恒星,只有明亮的金星相伴。大家以金星为参考,就可以比较容易地在低空中找到水星的踪迹。

文章标签:寻找 空中 春季
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